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Descubren primer arrecife coralino en zona petrolera

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A lo largo de cinco años de exploraciones en el Corredor Arrecifal del Suroeste del Golfo de México, científicos del Tecnológico Nacional de México, campus Boca del Río y del Instituto de Ciencias Marinas y Pesquerías de la Universidad Veracruzana, descubrieron el primer arrecife coralino situado en la región central de la cuenca Petrolera del Sureste del Golfo de México.

Con la ayuda de pescadores de Tonalá, Veracruz, los investigadores veracruzanos realizaron en los últimos meses el hallazgo de tres nuevos arrecifes, de los cuales uno es coralino y que se ubican en la frontera entre los estados mexicanos de Veracruz y Tabasco.

Las investigaciones subacuáticas iniciadas en mayo de 2021 en la plataforma continental de la región sur del Golfo de México, frente al municipio de Agua Dulce, Veracruz, contaron con la participación y apoyo de investigadores y estudiantes del TecNM y la UV, así como del Centro Mexicano de Derecho Ambiental.

De acuerdo con los investigadores Ana Lilia Gutiérrez Velázquez, del TecNM Campus Boca del Río y Leonardo Ortiz Lozano, de la UV, este arrecife coralino, de nombre Palmitas, se encuentra sumergido a 12 metros de profundidad alcanzando su base a los 23 metros bajo el nivel del mar, además, tiene una superficie aproximada de 31 hectáreas y una longitud cercana a un kilómetro.

Al respecto, la doctora Gutiérrez Velázquez, científica del Tecnológico Nacional de México, campus Boca del Río, detalla que se caracteriza  por la dominancia de especies coralinas del género Agaricia, y “representa el arrecife más distante conocido a la fecha en el extremo sur del Corredor Arrecifal del Sureste del Golfo”, lo que constituye un importante hallazgo científico que evidencia la relevancia de estos ecosistemas para mantener la biodiversidad y la actividad pesquera en el Golfo de México.

Palmitas se ubica a escasos kilómetros de la región de Sánchez Magallanes, famosa por la presencia de yacimientos petroleros en aguas someras, a 20 kilómetros al este del arrecife Tripié, “que era el arrecife más sureño conocido a la fecha y a solo cinco kilómetros de la desembocadura del río Tonalá”.

En tanto, el doctor Leonardo Ortiz Lozano, académico de la UV, explica que junto con los arrecifes Cascos y Los Pinos, también descubiertos en esta expedición, Palmitas representa el primer indicio científico de arrecifes sumergidos en la plataforma continental entre Veracruz y Tabasco y resalta “la presencia de este tipo de ecosistemas en una región donde se creía que no era posible el crecimiento coralino”.

El Corredor Arrecifal del Suroeste del Golfo de México “es una amplia franja de arrecifes coralinos y de otros orígenes, que se localizan a lo largo de al menos 650 kilómetros sobre la plataforma continental frente al estado de Veracruz, y ahora sabemos que también frente a Tabasco”.

De acuerdo al TecNM este Corredor es el principal sustento de las pesquerías artesanales de la costa oeste y sur del Golfo de México, y representa un poco conocido tesoro ambiental que poco a poco ha ido develando su gran magnitud.

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