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Este podría ser el futuro de la manipulación de la carga aérea: Los robots de pórtico llevan a cabo los procesos de carga y apilado de forma totalmente automática, y las personas supervisan el progreso de la producción. (Foto: TU Munich)

Los robots también vienen al Speedcargo

Tiempo de lectura: 4 minutos
  • Los robots de portal florecen. En los últimos años, cada vez más empresas han invertido en soluciones de automatización que también manejan piezas muy grandes y pesadas con la máxima precisión y rapidez. Con las pinzas, estos equipos de gran y gran superficie realizan procesos de producción, picking, carga y apilado de forma totalmente automática.

Ahora también encontrarán su camino en el transporte aéreo de mercancías en los próximos años. El proyecto Speedcargo es el primero de su tipo. En nombre de la Autoridad de Aviación Civil de Singapur (Caas), científicos de logística de la Universidad Técnica de Munich (TUM) han estado desarrollando un robot para la carga automática de dispositivos de carga unitaria (ULD) en Singapur desde 2017. Se espera que el todoterreno controlado por la IA esté listo para el mercado a mediados de 2020.

Sistema compuesto de tres componentes

Caas y TUM esperan una mayor productividad y calidad de Speedcargo. «Nuestra solución reúne todos los componentes en un sistema integrado«, dice Alois C. Knoll de la Facultad de Informática de la TUM y responsable de Robótica, Inteligencia Artificial y Sistemas Embebidos.

Utilizando la tecnología del grupo suizo Güdel, que se ha hecho un nombre con soluciones estandarizadas para robots de portal, los científicos de TUM han diseñado una solución llave en mano que consta de tres componentes.

Cargoeye utiliza un sistema de cámara 3D de última generación para desarrollar una huella digital de la carga y también registra etiquetas no estándar e información de materiales. El tamaño y el peso se miden con precisión. Basándose en esta información, el software Cargomind desarrolla planes de embalaje que cumplen con todas las normas de seguridad de vuelo. Cargomind también genera comandos de control para que el robot de portal implemente los planes de embalaje.

Si son necesarios cambios de última hora, el software desarrolla inmediatamente una nueva solución. El brazo de carga, que dispone de varias pinzas intercambiables automáticamente, como las pinzas de vacío para objetos de formas diferentes o las horquillas de pinzas para cajas de gran tamaño o palets, garantiza una ejecución precisa. Las pinzas de vacío también pueden manipular artículos de varias toneladas. Gracias a que están equipados con numerosos sensores, también pueden medir todos los parámetros importantes durante el transporte.

Knoll y sus empleados tuvieron que tener en cuenta numerosas características especiales para su uso en el transporte aéreo. Cargomind genera trayectorias de movimiento sin colisiones para el robot. «Sin este requisito previo, Speedcargo no puede llevar a cabo ninguna operación de embalaje», dice Knoll. Las soluciones de embalaje se adaptan siempre al espacio de carga disponible.

Esto permite a los usuarios hacer un uso óptimo de este espacio, que es especialmente importante en el transporte aéreo de mercancías. De lo contrario, las herramientas de Speedcargo despejan el camino para otras aplicaciones. Así que el científico de TUM Knoll puede imaginar que el sistema responde a las preguntas de los clientes en plataformas Web después del espacio de carga disponible actualmente en tiempo real.

Además, se trata de trabajar con documentos de carga electrónicos, que sin embargo siguen siendo sueños futuros en muchas empresas de carga aérea. «Todo lo que es posible con la digitalización puede ser integrado en los procesos de Speedcargo», dice el científico de TUM Knoll.

Los datos del producto garantizan flexibilidad. El robot puede levantar hasta 3 t y tiene una velocidad de 2,5 m/s, su precisión de repetición es inferior a 1 mm. También se puede utilizar las 24 horas del día y falla sólo dos veces durante 100.000 horas de funcionamiento. En cualquier caso, Güdel hace publicidad con estas cifras.

«Con Speedcargo, los usuarios pueden desarrollar estrategias de embalaje completamente nuevas», dice Knoll. Esto también permite utilizar varios sistemas simultáneamente para cargar diferentes aeronaves. Según Knoll, son sobre todo estas soluciones las que pueden generar ahorros. Y como el alcance del robot se puede ampliar hasta 200 m, también se pueden realizar operaciones directamente en el avión.

Speedcargo tampoco es muy exigente cuando se trata de portadores de carga. Además de contenedores y paletas, el robot puede cargar todos los formatos disponibles en el mercado y también puede utilizarse para el transporte de mercancías por carretera y ferrocarril fuera de la industria del transporte aéreo. «De este modo, el usuario puede diseñar el tráfico de transferencia y las soluciones multimodales«, dice Knoll.

Gracias al concepto modular, también son posibles soluciones semiautomáticas. Speedcargo prepara una lista de empaque para una carga óptima, que los empleados luego implementan. Esto hace que la solución, que probablemente costará una suma elevada de seis cifras para el funcionamiento automático cuando se amplíe por completo, también resulte atractiva para las pequeñas compañías de transporte aéreo.

Falta de trabajadores cualificados como conductores

Sin embargo, Speedcargo celebrará su estreno en Singapur. La autoridad aeronáutica Caas se ve a sí misma como una pionera a nivel mundial que abre el camino a soluciones automatizadas en el transporte aéreo de mercancías. Speedcargo completó la mayoría de las pruebas en la metrópoli del sudeste asiático. En octubre de 2017, el robot construyó el primer palé ULD con una altura de 3 m y un peso de 4 toneladas. La densidad de empaque fue de 86 por ciento.

El interés de la ciudad estado en Speedcargo no es un accidente. En los próximos años, el Aeropuerto Changi se convertirá en el principal centro de operaciones del sudeste asiático. La innovación de la TUM se planifica como parte de un ambicioso programa de automatización para compensar la escasez de trabajadores cualificados en la ciudad estado y los costes salariales extremadamente altos. Sin embargo, hace tiempo que se ha fijado el rumbo para la comercialización de Speedcargo.

La consultora Corporate Navigator, fundada por el antiguo miembro del consejo de administración de Schenker, Ewald Kaiser, está trabajando actualmente en una estrategia de lanzamiento al mercado de estas soluciones de automatización. «Todavía estamos en el comienzo«, dice Kaiser.

Sin embargo, es probable que la demanda de esta tecnología aumente rápidamente. Según los informes, varios aeropuertos europeos y asiáticos ya han expresado su interés en Speedcargo. (octies)

Acerca: Sherry Padilla

Sherry Padilla
La inteligencia artificial es un factor que permite a los usuarios tener acceso a mayor calidad de vida, acceso a mejor educación y costes mas bajos.

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