1. Home
  2. »
  3. Empresas
  4. »
  5. NASA recibe muestra de asteroide de Japón

NASA recibe muestra de asteroide de Japón

Facebook
Twitter
Pinterest

Ahora, los científicos de la División de Ciencias de Investigación y Exploración de Astromateriales (ARES) en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston se encuentran entre los que pueden estudiar muestras recuperadas por la nave espacial Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y regresadas a la Tierra a fines de 2020.

JAXA está compartiendo una parte de estas muestras con la NASA y, a cambio, la NASA proporcionará a JAXA un porcentaje de una muestra del asteroide Bennu, cuando la nave espacial OSIRIS-REx de la agencia regrese a la Tierra desde la roca espacial en 2023.

La NASA recibió 23 granos de tamaño milimétrico y 4 contenedores de material aún más fino de Ryugu – 10 por ciento del total recolectado – de JAXA el 30 de noviembre. Un funcionario de JAXA y un científico de JAXA entregaron los fragmentos de asteroide a Johnson, reuniéndose con el equipo de la agencia. miembros para completar la transferencia de muestras y recibir capacitación sobre procedimientos de manipulación segura para su parte de las muestras OSIRIS-REx.

Francis McCubbins, Subjefe de Rama, Adquisición y Curación de Astromateriales y el Profesor Tomohiro Usui, Departamento de Ciencias del Sistema Solar de JAXA, completan la firma del documento de traspaso internacional para el intercambio de muestras Hayabusa2.

Francis McCubbin, curador de astromateriales (izquierda) y el profesor Tomohiro Usui, departamento de ciencias del sistema solar de JAXA (derecha), completan la firma del documento de traspaso internacional para el intercambio de muestras de Hayabusa2.

La muestra de JAXA se colocó en una sala limpia dedicada a la investigación de Ryugu. La instalación de ARES incluye una suite de laboratorio de vanguardia única para el estudio de materiales extraterrestres. El equipo primero documentó el regolito utilizando fotografías de alta resolución y luego almacenó las muestras en una caja de guantes llena de gas nitrógeno seco. Este gas evita que la muestra se descomponga en la atmósfera naturalmente húmeda y sutilmente ácida de la Tierra. También protege los poros de gas dentro de la muestra para estudios futuros.

La instalación de ARES en Johnson alberga la colección más grande del mundo de astromateriales del sistema solar bajo un mismo techo, incluidas muestras de asteroides, cometas, Marte, la Luna, el Sol y polvo de nuestro sistema solar y más allá. Los científicos utilizan laboratorios de clase mundial para realizar investigaciones sobre materiales planetarios y el entorno espacial para investigar el origen y la evolución de nuestro sistema solar, el universo y las posibilidades de cómo podría formarse la vida en otros planetas. Además, los investigadores participan en misiones planetarias robóticas, apoyan las actividades de vuelos espaciales tripulados a bordo de la Estación Espacial Internacional y ayudan en el diseño de naves espaciales de exploración de próxima generación.

Los asteroides son escombros que quedaron de los albores del sistema solar. El Sol y sus planetas se formaron a partir de una nube de polvo y gas hace unos 4.600 millones de años, y se cree que los asteroides datan de los primeros millones de años de la historia del sistema solar. Se necesitan más datos para comprender cómo se desarrolló exactamente la evolución del sistema solar. Los retornos de muestra de los asteroides ayudan a proporcionar algunos de esos datos.

“Las devoluciones de muestras son los obsequios que siguen dando”, dijo Keiko Nakamura-Messenger, científica planetaria de ARES y curadora de muestras. “Los avances en tecnología y metodología continuarán ayudando a los científicos a recopilar datos de muestras obtenidas de formas que antes se creían imposibles. Todavía estamos estudiando muestras de Apolo «.

Ryugu pertenece a una clase de asteroides llamados asteroides carbonosos o de tipo C. Los asteroides de tipo C son ricos en agua, carbono y compuestos orgánicos de cuando se formó el sistema solar. Los investigadores sospechan que fragmentos de asteroides de tipo C que se estrellaron contra la Tierra como meteoritos entregaron los ingredientes crudos de la vida a la Tierra en el sistema solar temprano.

Los científicos han examinado miles de meteoritos que se han encontrado en la Tierra, muchos de los cuales probablemente también provenían de asteroides de tipo C. Sin embargo, analizar estas rocas es un desafío debido a los contaminantes terrestres, y determinar qué meteoritos provienen de qué asteroides es un desafío. Aunque misiones como Hayabusa2 y OSIRIS-REx son difíciles de recolectar en el espacio y regresar a la Tierra, las muestras extraídas directamente de un asteroide como Ryugu no están contaminadas y nos informan sobre ubicaciones conocidas en el sistema solar.

“Se puede realizar más ciencia con muestras de asteroides recolectadas directamente porque sabemos de dónde provienen. Además, estamos analizando directamente la muestra en lugar de escanear el asteroide desde lejos”, explicó Nakamura-Messenger. “Esto nos permite utilizar técnicas extremadamente sensibles para revelar las concentraciones más pequeñas de compuestos orgánicos potencialmente presentes en las muestras. Los resultados pueden arrojar luz sobre cómo evolucionó el sistema solar y se originó la vida «.

De acuerdo a la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, la entrega marca el final de un largo viaje para la muestra de Ryugu. JAXA lanzó Hayabusa2 en diciembre de 2014 para recolectar muestras de Ryugu. Después de llegar al asteroide, Hayabusa2 desplegó dos rovers y un pequeño módulo de aterrizaje en la superficie. Luego, en febrero de 2019, Hayabusa2 disparó un impactador contra el asteroide para crear un cráter artificial. Esto permitió que la nave espacial recuperara una muestra debajo de la superficie de Ryugu.

Obtenga más información sobre cómo la NASA estudia los asteroides y otros cuerpos celestes en: https://ares.jsc.nasa.gov

Noticias Relacionadas