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¿Puede el robot hacerlo mejor?

Tiempo de lectura: 4 minutos
  • La tienda de electrónica Conrad quiere utilizar un robot de ventas para hacer felices a los clientes, incluso en momentos inoportunos. Pero sólo en Berlín. ¿De qué sirve el concepto?
  • Cuando un guiño como ese no crea una buena experiencia de compra. Especialmente cuando el cliente ha recibido una parte electrónica vital en un momento inoportuno – y eso es un cable de carga para un smartphone hoy en día, por ejemplo. Puedes conseguir algo como esto en Conrad de «Alex» día y noche, domingos, días festivos.

Pues bien, «Alex» sólo trabaja en Berlín, y sólo en la sucursal de Conrad en Kleiststraße, en el distrito de Schöneberg. Para un cliente de Pankow o Wedding, la presión del sufrimiento tiene que ser muy grande para poder hacer el largo viaje a Kleiststrasse. Después de todo, la estación de metro de Wittenbergplatz está a pocos metros.

«Alex» es un robot de ventas que el minorista bávaro de electrónica con sede en Hirschau ha instalado en su sucursal de Schöneberg desde mediados de octubre. «Alex» se parece a un gigante acogedor sin abdomen, tiene dos poderosos brazos de agarre, una cabeza con una pantalla en la que la cara parpadea, capaz de doce expresiones faciales diferentes. Corazones de beso incluidos.

Hace tiempo que existen robots en el comercio al por menor, ya conoces a «Paul» de Saturno o a «Pepper» en el E-Center de Fürth. Conrad fue aún más progresista en este aspecto: ya en 2011, el robot de servicio «Werner» ofrecía sus servicios al cliente. La diferencia con «Alex»: los tres son asistentes de compras móviles y se desplazan por la tienda para ayudar a los clientes.

Todo lo que los dedos del robot pueden agarrar fácilmente

La nueva variante de Conrad es inmóvil y, por decirlo de una manera un tanto despectiva, una máquina expendedora con una cara. El dispositivo está instalado permanentemente en su propio sistema de pequeños quioscos, donde puede elegir entre 36 productos diferentes. No se trata de televisores ni de hornos microondas, sino de pequeñas piezas electrónicas, como cables de carga o bancos de energía para teléfonos inteligentes. Todo lo que los «dedos» del robot pueden agarrar fácilmente.

El cliente tiene que entrar en un terminal para llevar separado para la compra, tiene acceso a través de su tarjeta de crédito o de la CE, como en un mostrador de autoservicio de un banco. Luego puede comprar el producto deseado en una pantalla táctil, pagado con tarjeta o en efectivo – y «Alex» llega a la estantería, coloca la pieza en una cinta transportadora, que la transporta al eje de salida. Este proceso toma alrededor de un minuto.

El robot debe hacer que la tecnología sea tangible, dice el director gerente de Conrad, Jürgen Groth, quien también ve el dispositivo como una contribución a la aplicación práctica de la inteligencia artificial. No es casualidad que su empresa haya elegido esta sucursal de Berlín para el uso de «Alex», porque la tienda de Schöneberg es la «Tienda de Innovación» de Conrad, como se la llama hoy en día.

Con «Werner», Conrad Electronic ha tenido uno de los primeros robots de servicio desde 2011.

En 2018, el sitio se convirtió en un paraíso tecnológico con 18 mundos temáticos, seminarios y terminales donde los clientes pueden comprar en la tienda. «Lo que hacemos es coherente y nuevo en Alemania. No nos presentamos nosotros mismos», dijo Groth en ese momento. Los ayudantes digitales y técnicos deben apoyar al cliente, no se trataba de entretenimiento o puesta en escena según el lema: Somos modernos.

Y así es como Groth ve a «Alex» hoy. La cara graciosa del robot es bonita. Pero es mejor si el cliente no sólo obtiene una sonrisa, sino también un beneficio tangible: comprar algo que probablemente no obtendrá en la capital poco después de la medianoche.

Por supuesto, Conrad también especulará sobre el efecto de marketing de «Alex». El director de la sucursal de Schöneberg, Jochen Mädler, habla de un punto de atracción. «¿Cuándo se tiene la oportunidad de pararse frente a un robot humanoide y verlo trabajar?
La cuestión es si alguien que se abrió paso hasta esta rama después de medianoche para conseguir rápidamente baterías o un cable de carga, porque de lo contrario el mundo se acabará para él, tiene sentido para un robot que hace muecas.

«Alex» fue desarrollado por la empresa pi4_robotics, con sede en Berlín, que presentó el sistema de kiosco utilizado por Conrad por primera vez en 2017 en la feria tecnológica EuroShop de Düsseldorf. La ventaja de esta tecnología es que es versátil, prometió pi4_robotics en el momento.

De hecho, a los brazos de la pinza no les importa si tienen que transportar tazas de café o cables de carga. Se dice que la fabricación del sistema ha costado alrededor de 400.000 euros. «Nuestro objetivo es desarrollar máquinas que beneficien a las personas y al medio ambiente sin perjudicarlas», afirma Matthias Krinke, Director General de pi4_robotics.

El hecho de que la versión Conrad del robot llamado Workerbot se llame «Alex» no es un ajuste de fábrica, sino el resultado de una competencia en los canales de medios sociales de la tienda de electrónica. Y porque también se llama así a un lugar no del todo desconocido de Berlín, al menos en la versión corta, el nombre de este robot de la capital está bien escogido.

Acerca: Joc Solano

Joc Solano
Apasionada por el mundo tecnológico, especialista en biotecnología y ciencias de la computación.

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